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1.申請人可以英文、法文、德文的專利文稿向歐洲專利局(EPO)位於德國慕尼黑、柏林或尼德蘭的海牙分局提出歐盟專利申請。如申請人欲主張國際優先權,如依專利合作條約PCT(Patent Cooperation Treaty)提出申請,則需在31個月之內進入歐洲專利(即進入「國家階段)。


2.申請案通過形式審查要求後,會進行官方檢索,審查員會在檢索報告中列明與此申請案有關之先前技術、前案,並且包含審查員對於專利申請案是否符合歐洲專利的的初步意見。


3.歐洲專利局會在申請日起18個月(或最早優先權日)後公開專利申請案,通常會連同檢索報告一併公開。


4.申請人在收到官方檢索意見後,需在6個月內決定是否繼續進行申請及實體審查,如申請人要繼續審查則應繳納實審費用;如為經PCT的歐盟申請案,若申請人已於申請同時要求實體審查,申請人尚需向歐洲專利局確認繼續進行歐洲專利申請。


5.實體審查會根據先前檢索報告中的審查員意見。申請人可就各項不具專利性的要點提出回應及修正說明書,並提交給歐洲專利局再作審查。一般情況下,申請人會有一到兩次的機會去克服各項核駁的意見。如申請人仍未能在此階段克服不獲專利之事由,歐洲專利局會再舉行口頭審理,由審查小組審理專利申請案,並決定專利是否核准。


6.歐盟專利尚未獲准之前,從申請日後起算第2年開始,申請人必須在期限內繳納專利年費,否則專利申請會被撤銷。當歐洲專利局獲准,申請人需要繳納公告費用,以及提交專利範圍之其餘官方語言的翻譯,例如申請案以英文提出,申請人需在此階段提交專利範圍的德文及法文翻譯。


7.申請人需在歐洲專利局公告後3個月內進入「指定國家」程序(目前含英國共有38個會員國與2個延伸國.波士尼亞、蒙特內哥羅及4個生效協議國.摩洛哥、摩爾多瓦、突尼西亞、柬埔寨)等各個國家,並在各國有效。每一個國家對歐洲專利進入各國的要求不同,有些國家需要申請人將說明書翻譯成該國官方語言。歐洲專利權為申請日起算20年。專利權人在選定各國後,應每年按時向各國繳納年費。